水刺无纺布的可持续发展

欧盟限塑令的采用旨在显着减少进入欧洲垃圾填埋场和海洋的一次性塑料(SUPs)的数量,这已成为非织造材料行业关注的领域。对于湿巾来说,最受影响的就是需要告知消费者有关产品的正确处理方式以及SUPs和乱抛垃圾对环境的负面影响。为了响应限塑令,水刺无纺布生产商预计未来几年对生物基材料的需求将不断增长,也一直在努力为擦拭巾制造商提供更多的无塑料解决方案。



2020年4月,西班牙造纸公司Papel Aralar委托Voith和非织造布专家Trützschler Nonwovens提供了一种用于特种材料生产的新生产线。湿法水刺(WLS)生产线PM 5是两家公司专门为擦拭布行业共同开发的项目。

该生产线生产的成人和婴儿湿巾完全不含塑料,可冲洗且可生物降解,这是传统湿巾不具备的特征。该生产线于2020年末安装,已经开始交付商业订单。通过最近的投资,Aralar现在拥有两条WLS先进生产线,总生产能力为45,000吨。 

对这一新生产线进行投资的决定是由对湿巾生产中可生物降解基材的需求增长的预测所推动的。“欧盟一次性塑料指令将于2021年生效,我们必须进行改变。” Papel Aralar的Javier Falcón说。

新生产线将重点用于为品牌Arababy生产可降解的婴儿湿巾纸。“婴儿擦拭纸是一个需要从当前含塑料材料向可持续材料发展的领域,” Falcón说,“如果不这样做,就会与客户群产生冲突,随着限塑令的实行,大多数客户将发现大多数婴儿湿巾实际上都含有塑料。”

根据Falcón的说法,疫情导致对水刺材料(主要用于湿纸巾的生产)的需求增加,并且这种材料的生产能力不断扩大(主要在亚洲)。然而,可降解的湿法水刺无纺布的供应仍然有限,并且只针对极少数制造商。他说:“随着从塑料基擦拭布向可生物降解擦拭布的过渡加速,这种类型的创新材料的供应在未来几年内将非常紧张。”

此外,在目前主导市场的以塑料为基础的生产模式中,Papel Aralar认为水刺行业并不健康。Papel Aralar使用纤维素纤维作为其湿纸巾基材。“纤维素纤维不同于塑料,是由可再生资源木材制成的。木材是通过可持续的方式进行采伐。”他说:“重新造林是密集的:主要的纸浆供应国每使用一棵树就种植几棵新树。其他材料(如塑料纤维)来自不可再生能源。纤维素纤维也是可生物降解的和可堆肥的。此外,所有使用的纤维均经过林业认证。”

Sandler也在进行可持续性发展的工作。它使用约30%的可再生和循环再造原材料,其中包括可再生资源的原材料,例如粘胶纤维、棉或基于乳酸的聚合物PLA用于水刺无纺布生产。“与我们的客户和合作伙伴一起,我们正在不断测试新的原材料选择,”Sandler卫生产品销售总监Carolin Weber说,“水刺技术为适应非织造布的原料组成提供了可能性,同时保持了我们既定的产品功能和质量,或带来了所需的性能。这使我们即使在诸如湿巾之类的一次性产品中也能考虑到可持续性。”

Sandler一直在寻找提高其产品和业务实践可持续性的可能性。几年前,该公司降低了新一代擦拭布基材的单位重量,在保持非织造布性能的同时降低了材料投入。此外,就减少产品的碳足迹而言,Sandler致力于降低公司所有领域的能源消耗。在生产中,这是通过其生产线上的能源监控系统来实现的。

土耳其非织造布生厂商Mogul的CEO Serkan Gogus表示,在每项业务中,可持续性都至关重要,随着欧盟限塑令的实施,这一点尤为重要。

Mogul尝试使用天然和可再生原材料来满足需求,但是这种材料比目前使用的材料昂贵得多。“在竞争激烈的环境中,没有人愿意支付更多成本。” Gogus解释说。

Mogul还通过减少能源消耗和重复利用生产用水来增加其环境足迹,同时还回收并利用产生的废弃物和边角料。

关于原材料,棉花被认为是解决塑料要求的一种方法,并且在湿巾市场上引起了广泛的兴趣。 

该领域的专家之一是巴基斯坦的棉花供应商Ihsan Sons。Ihsan Sons的市场经理Asad Ali表示,对100%棉质水刺的需求一直在逐渐增加,而在供应方面,随着越来越多的参与者进入市场并且现有参与者正在增加产能,竞争变得越来越激烈。他补充说:“但是,目前供应超过需求。市场仍在不断发展,许多公司正在探索合乎道德和可持续的研发,因此将出现新的机会。随着新参与者的进入,现有制造商正在通过探索现有产品的新市场来改善其收入来源。”

在疫情初期,Ihsan开发了一系列湿巾作为其现有的纯棉干巾产品系列的扩展。“通过引入这些湿巾,我们在湿巾的私人标签和代工生产方面获得了充分的能力。” Ali说。

由100%棉质水刺无纺布和各种不含酒精的成分制作的擦拭巾,可用于消毒/抗菌湿巾、婴儿湿巾、化妆品湿巾和表面湿巾。

“面对当前的疫情威胁,擦拭巾行业对于水刺无纺布的增长变得越来越重要,” Ali说。“生态友好性和便捷性已成为消费者的关键购买标准。湿巾,尤其是抗菌湿巾将成为日常生活的一部分。这些都是用可生物降解的材料制造的,这一点非常重要,我们只能看到对水刺无纺布的需求不断增长。大型零售商和抹布生产商现在负有道德和社会责任,以做正确的事,技术和产品可用,因此没有任何借口!”

总部位于中国深圳的另一棉质水刺无纺布专家稳健医疗的非织造布用于外科手术服、隔离服、防护服、口罩和其他产品。“ 这不仅解决了原材料短缺的问题,而且由于其具有可生物降解性,因此对环境具有重要意义,” 稳健医疗部门经理Mandy Gu说,“与此同时,舒适性的优势和其他优势已得到客户的高度认可。”

Mandy说,疫情的爆发已导致消毒湿巾的使用爆炸性增长,消毒湿巾的批量生产将继续增长。“在中国的流行后时代,消毒湿巾的数量将减少,但是普通湿巾和卫生湿巾的数量增加超过流行之前。”Mandy解释说。“一方面,由于在流行期间广泛使用消毒湿巾,每个人都了解了湿巾的功效和用法,这使每个人都更加注意健康和安全;另一方面,疫情爆发后,中国增加了约100条新的水刺生产线,这些新的数十万吨的生产能力必须被消化,这将成为一次性湿巾的好材料。”

(来源:Nonwovens Industry)

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